Des étudiants en Sciences de la nature terminent leur session au Costa Rica

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costa_cstj_2C’est au Costa Rica, du 29 décembre au 12 janvier, que 19 étudiants en Sciences de la nature ont eu la chance de terminer les cours de biologie et d’éducation physique auxquels ils étaient inscrits à la session d’automne 2014. Encadrés par trois enseignants, Caroline Aubé (biologie), Paul Liboiron (biologie) et Joey Leckman (éducation physique), de même que par deux guides de l’endroit, leur séjour au « pays des gens heureux » s’est avéré aussi enrichissant qu’exaltant!

Lors de la première partie du périple, ils ont séjourné dans une auberge à Bijagua, une localité qui s’étend dans la vallée étroite entre les volcans Tenorio et Miravalles. Puis, pour la seconde moitié du voyage, le groupe était hébergé par des familles de Cuajiniquil, un petit village de pêcheurs pittoresque situé plus au sud. Se retrouvant hors des sentiers touristiques traditionnels, ils ont eu droit à une expérience authentique incluant des excursions en bateau, des parties de soccer avec les habitants et du travail communautaire sur une ferme biologique.

C’est d’ailleurs à la manière des Costaricains que la troupe du CSTJ a célébré l’anniversaire de deux de ses membres, de même que le passage en 2015. Goûter sucré, feux d’artifice, orchestre et danse étaient au rendez-vous pour festoyer comme les ticos!

costarica2015_cstjPlongé au cœur de l’Amérique centrale, le groupe a visité quatre écosystèmes : la forêt tropicale sèche, la forêt tropicale humide, la mangrove et l’écosystème marin. Dans un cadre pédagogique, les participants ont fait de nombreuses randonnées d’observation, effectué différentes recherches sur le terrain et assisté à des cours sur la plage. Ils devaient relever les principales adaptations des organismes à leur environnement. Ils ont également étudié différents problèmes environnementaux et expliqué la biodiversité par l’évolution. Enfin, pour des fins d’évaluation, les étudiants ont eu à répondre à une douzaine de jeux-questionnaires durant leur séjour et à remettre un travail synthèse à leur retour.

La flore et la faune sauvages faisaient aussi partie intégrante de l’aventure. Ils ont visité des endroits magnifiques, dont la réserve naturelle Cano Negro pour s’adonner à l’observation des oiseaux. Il leur a également été donné de faire une randonnée sur des ponts suspendus dans la canopée de la forêt tropicale humide et de marcher le long de la Rio Celeste, l’une des rivières les plus spectaculaires du pays.

Ils ont aussi eu la chance de côtoyer et d’apercevoir plus de 140 espèces animales : des singes, des serpents, des paresseux, des grenouilles, des toucans, des colibris, des fourmis, des iguanes, des geckos, des scorpions, des araignées, des termites, des phasmes, des coquerelles, des papillons, des crabes, des méduses, etc.

Et ce n’est pas l’activité physique qui manquait! Ils ont fait plusieurs longues randonnées, de jour comme de nuit, dont une ayant particulièrement mis à l’épreuve leur force cardiovasculaire, mais qui leur a offert la plus belle des récompenses au fil d’arrivée : des eaux thermales sulfureuses, sur le flanc d’un volcan. À cela s’ajoute des séances de plongée en apnée et plusieurs périodes de baignades dans des petits coins de paradis!

En plus de cette programmation étoffée, la délégation étudiante a profité d’une journée libre pour s’initier au surf et de quelque temps de repos pour tirer le maximum de la pura vida!